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Vie Pratique

La sédentarité rend les os moins solides

L’homme moderne est beaucoup moins fort que ses ancêtres. Et cela se voit jusque dans ses os. Il a perdu 20 % de sa densité osseuse par rapport à ses ancêtres chasseurs-cueilleurs il y a 7 000 ans ou encore l’homme de Neandertal il y a 28 000 ans. Une étude internationale révèle cette évolution dans les Comptes rendus de l’académie américaine des sciences (PNAS).

Le changement aurait commencé avec les les agriculteurs il y a 6 000 ans, puisque leur squelette montre des os moins denses et plus fragiles que leurs aïeux rodés à la chasse et la cueillette, des activités physiques requérant de la force.

« La quantité de céréales cultivée dans le régime alimentaire des agriculteurs ainsi que de possibles carences de calcium pourraient avoir contribué à réduire la masse osseuse mais il apparaît toutefois que l’aspect biomécanique de l’abandon des activités de chasse et de cueillette a joué une plus grande part », précise à l’AFP Timothy Ryan, professeur adjoint d’anthropologie à l’Université de Pennsylvanie, aux Etats-Unis, qui a pris part à l’étude.

« Nous n’avons pas évolué pour être assis dans notre bureau »

La densité osseuse n’a cessé de fondre jusqu’à notre époque, caractérisée par une sédentarité accrue. Les hommes modernes ont des os beaucoup moins denses dans les articulations des membres inférieurs (hanches, genoux et chevilles), constate l’étude.

« Ce changement anatomique tardif dans notre évolution paraît bien avoir résulté de la transition d’une vie nomade à un mode de subsistance plus sédentaire », supposent les chercheurs.

L’inactivité physique ronge donc les humains depuis des milliers d’année et cela ne devrait pas s’arranger. « Il y a sept millions d’années d’évolution des hominidés qui les a adaptés pour l’action et l’activité physique nécessaires à leur survie mais depuis seulement une centaine d’années nous sommes dangereusement sédentaires », s’inquiète Colin Shaw, professeur à l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), qui a collaboré à l’étude.

Le message est clair : il faut être actif dès le plus jeune âge et le rester le plus longtemps possible pour éviter les pathologies osseuses comme l’ostéoporose.

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