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Vie Pratique

Alcoolisme : bientôt un médicament pour le traiter

Les chercheurs de l’université du Texas ont réussi à créer un ver totalement insensible à l’alcool, selon les résultats d’une étude publiée dans le Journal of Neuroscience. Ils ont modifié la constitution génétique du Caenorhabditis elegans, ce qui les a protégés des effets toxiques de l’alcool.

Les scientifiques ont réalisé une mutation génétique sur des vers qui ont ensuite pris un bain d’alcool. Aucun des lombrics n’a été ivre.

«Nous avons modifié ce canal uniquement sur la cible de l’alcool. En revanche, ses autres fonctions ne sont pas perturbées. Il joue toujours son rôle dans la régulation de l’activité des vaisseaux sanguins, des neurones et des voies urinaires » explique Jonathan Pierce-Shimomura, un neuroscientifique à l’Université du Texas à Austin et co-auteur de l’étude.

Un futur médicament pour lutter contre l’alcoolisme

« Nous avons donc trouvé un moyen pour que de futurs médicaments puissent cibler une molécule du cerveau humain, le canal potassium SLO-1, afin d’empêcher l’alcool de l’activer et de causer une intoxication », explique Jonathan Pierce-Shimomura.

Cette découverte est enthousiasmante pour les chercheurs qui espèrent que des tests sur les souris seront aussi concluants et qu’il sera possible de mettre en place des essais cliniques sur l’homme pour développer un médicament qui permettrait de lutter contre l’intoxication alcoolique.

« L’alcoolisme est un énorme problème de société qui a besoin de plus d’efforts et de fonds. Presque tout le monde connaît quelqu’un qui est touché par l’abus d’alcool » rappelle Jonathan Pierce-Shimomura.

Il y a en France 1,5 millions d’alcoolo-dépendants et 3,5 millions de personnes souffrant de consommation excessive. L’alcool reste en France un problème de santé publique qui tue 45000 personnes par an. Les risques à court termes sont d’ordre sociaux et psychiques (perte du permis, accidents de voitures, violence, dépression et ceux à long terme, sont d’ordre pathologique, avec la dépendance physique au produit, les troubles sérieux du comportement (dépression, suicide, insomnie) les cirrhoses, les cancers de la bouche, gorge, œsophage intestin et foie, les maladies cardio-vasculaires et l’hypertension artérielle.

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